أضواء على الأبحاث

مجرّات بعيدة تحمل أدلة على لحظات الكون الأولى

  • Published online:

Credit: Harley Katz, Beecroft Fellow/Univ. Oxford

إذا عرفت عُمْر شخص ما، فمِن السهل حساب تاريخ مولده. والآن، يُجرِي علماء الفلك هذه الحسابات لاستكشاف بعضٍ مِن أقدم مجرات الكون، وهو ما سمح لهم بتقدير تاريخ نشأة الكون، عندما ظهرت النجوم الأولى في كوننا. (موضحة في هذه الصورة التي استُمدت من إحدى عمليات المحاكاة).

أجرى نيكولا لابورت، من جامعة كامبريدج في المملكة المتحدة، وفريقه البحثي، دراسات حول ست مجرات، وصفها العلماء بأنها قد تكون موغلة في القدم. وفي سبيل تقدير عُمْر هذه المجرات، درس الفريق البحثي ضوء النجوم المنبعث منها، بحثًا عن بصمة هيدروجينية تصير أشد وضوحًا كلما تقدمت المجرات في العمر. واستطاع الفريق كذلك أن يجزم بأن الضوء المنبعث من بعض هذه المجرات يُحتمل أن يكون قد سافر على مدار 13 مليار سنة ليصل إلى الأرض، وهو ما يعني أننا نرى هذه المجرات كما كانت بعد أقل من 550 مليون سنة من الانفجار العظيم.

وتشير هذه القياسات إلى أن النجوم الأولى في هذه المجرات بدأت تتقد عندما كان عُمْر كوننا يتراوح بين 250 مليون و350 مليون سنة.

Mon. Not. R. Astron. Soc. (2021)