أضواء على الأبحاث

علجوم يتنكر في هيئة أفعى

  • Published online:

لا شك أن العلجوم الكونغولي العملاق يمثل وجبة مشبِعة للحيوانات المفترسة، وهذا إذا جرؤت على مهاجمته. فقد اتضح أن هذا الكائن البرمائي، الذي يضاهي حجمه ثمرة جريب فروت، بارع في التنكر؛ إذ يشبه - إلى حد غريب - رأس أفعى الجابون السامة.

فقد اكتشف إيلي جرينباوم – من جامعة تكساس في مقاطعة إل باسو – وزملاؤه، بعد سنوات من العمل الميداني في الأقاليم الشرقية من جمهورية الكونغو الديموقراطية، أن هذا العلجوم ( المعروف بالاسم العلمي channingi Sclerophrys)، لا يوجَد إلا في المناطق التي تعيش فيها أفعى الجابون (Bitis gabonica). وبعقد مقارنة بين الحيوانين، تبيَّن أن جسم العلجوم يحمل بعضًا من الألوان والبِنَى الشبيهة بالقرون التي يتميز بها رأس هذه الأفعى. وفضلًا عن ذلك.. يُصْدِر هذا العلجوم صوت هسهسة يشبه صوت الهواء المنبعث من بالون، تمامًا مثلما تفعل هذه الأفعى السامة.

وقد نوه الباحثون إلى أن تنكُّر هذا الحيوان البرمائي في هيئة أفعى الجابون لا يخلو من العيوب، لكنْ بالنسبة إلى كثير من المفترسات الجائعة، فإن اصطياد هذا المخلوق ربما لا يستحق ما ينطوي عليه من مجازفة.

(J. Nat. Hist. 53, 1853–1871 (2019