أضواء على الأبحاث

النباتات تقذف «قطيرات» ناقلة للعدوى

  • Published online:

AARON RIEMER/EYEEM/GETTY

مثلما تنتشر نزلات البرد من خلال السعال، يمكن أن تنتشر أمراض النباتات من خلال قطيرات محمَّلة بمسبِّبات الأمراض، تُقذف من الأوراق، وهو ما يعادل «العطس» عند النباتات.

ومن المعروف لدىَ العلماء بالفعل أن الرياح، ورذاذ مياه الأمطار يمكنهما نقل البكتيريا، وغيرها من مسببات الأمراض من ورقة إلى أخرى. وفي خضم البحث عن طرق أخرى لانتقال الأمراض، صَوَّر جوناثان بوريكو - من جامعة فرجينيا للتقنية في بلاكسبرج - وزملاؤه قطرات ندى صغيرة تندمج معًا على أوراق نبات القمح (Triticum aestivum، في الصورة) الطارِدة بشدة للماء. وعندما اندمجت القطرات معًا، حُرِّرَت طاقة التوتر السطحي فيها، وتحولت إلى طاقة حركية، قذفت القطرة المندمجة حتى مسافة 5 ملِّيمترات من الورقة.

واكتشف الباحثون أن القطيرات المقذوفة يمكنها أن تنشر أبواغ Puccinia triticina؛ وهو فطر يسبب مرض صدأ الأوراق المدمر للنباتات. ويمكن لورقة واحدة أن تقذف ما يصل إلى 100 بوغ من الأبواغ الفطرية كل ساعة. ويقول العلماء إنه بمجرد قذف الأبواغ في الهواء عن طريق قطرات الندى، يمكن أن تنتقل الأبواغ إلى النباتات المجاوِرة بفعل نسمات الهواء الرقيقة فقط.

(J. R. Soc. Interface 16, 20190243 (2019