أضواء على الأبحاث

فيروس عملاق يحوِّل الخلايا إلى «حجر»

  • Published online:

يعيد كائن مجهري ضخم، قادر على تحويل الأميبات إلى تكيسات تشبه الأحجار، ترتيب شجرة عائلات الفيروسات. وأطلق عليه العلماء اسم «فيروس ميدوسا» Medusavirus.

عَزَل فريق من الباحثين بقيادة ماساهارو تاكيمورا - من جامعة طوكيو للعلوم - وهيرويوكي أوجاتا - من جامعة كيوتو في اليابان – هذا الفيروس العملاق من عينة من الطين والأوراق الميتة، استُخلصت من ينبوع ساخن ياباني. وخلط العلماء الفيروس بمئات الأميبات التي تسمى Acanthamoeba castellanii.

أصاب الفيروس الأميبات بعدوى، وتكاثر داخلها، مما تَسَبَّب في تمزق بعضها، بينما كَوَّن بعض الأميبات الأخرى قشرة صلبة، وهو ما دفع الباحثين إلى تسمية الفيروس باسم «ميدوسا»، نسبةً إلى وحش من الأساطير اليونانية القديمة، يحوِّل الناظر إليه إلى حجر. وعند إجراء فحص أدق، اكتشف العلماء أن المادة الوراثية للفيروس تحميها 2660 شوكة كروية الرأس.

وقادت هذه النتائج الغريبة الباحثين إلى اقتراح إدراج الفيروس في مجموعة تصنيفية خاصة به، تُسمَّى: Medusaviridae.

(J. Virol. http://doi.org/c2x2 (2019