أضواء على الأبحاث

جهد جماعي للنمل غير مقصود 

  • Published online:

لا تحتاج مجموعات النمل قاطع الأوراق إلى خطة بارعة، ولا إلى قائد، لبناء طرق طويلة؛ فقد اتضح أن بناءها للطرق الرئيسة المتطورة، وتمهيدها يعتمد بشكل أساسي على جهود مستقلة، تتجمع في النهاية في صورة عمل جماعي غير مقصود.

يتنقل كثير من النمل قاطع الأوراق، من جنس Atta، من خلال نظام معقد من الطرق، يمكن أن يتضمن مسارات يبلغ طولها عدة كيلومترات؛ لحمل قطع من أوراق الشجر إلى أعشاشه. ويشيِّد النمل هذه الطرق عن طريق إزالة الركام من المسارات المنشودة، وتسوية التربة.

ولفهم هذا الإنجاز الهندسي الفذ بشكل أفضل، استخدم توماس بوتشينك، من جامعة نورث وسترن في إيفانستون بولاية إلينوي، وزملاؤه حواجز ورقية لغلق مسارات النمل في المختبر، وفي الغابات الاستوائية المطيرة في كوستاريكا. وراقب الفريق البحثي ردود أفعال الحشرات، وقاموا بمحاكاة سلوكها على حاسوب. لم يلحظ العلماء وجود أي نمل "قائد" يأمر الآخرين بإزالة الركام. وإنما بدا أن عملية التنظيف كانت نتيجة اتخاذ كثير من النمل قرارات مستقلة بإزالة الفوضى.

(Proc. R. Soc. B 286, 20182539 (2019