أضواء على الأبحاث

علم الحيوان: النملة القاتلة جامِعةُ الجماجم

  • Published online:

مثل كهوف آكلي لحوم البشر في الحكايات الخرافية، تمتلئ أعشاش نمل Formica archboldi "بجماجم" فرائسها: النمل من جنس Odontomachus، لكن ظلت طريقة قتل النمل المقتنص لرؤوس الأعداء لضحاياه لغزًا. إنّ نمل Odontomachus أكبر حجمًا من مفترسيه، ويبدو أكثر شراسة؛ حيث إنّ اسمه الشائع هو نمل "فَكّ الفخ"، نسبة إلى فكوكه المؤثِّرة بضراوة، التي هي على شكل كمّاشة.

ومؤخرًا، اكتشف أدريان سميث - من متحف العلوم الطبيعية في كارولاينا الشمالية بمدينة رالي - كيف يقضي نمل F. archboldi على نمل "فَكّ الفخ". جمع سميث نملًا من كلا النوعين من أنحاء فلوريدا، وحلل المواد الشمعية الكيميائية التي تغطي أجسام النمل. كما صوَّر أيضًا القتال بين النوعين؛ في محاولة لاستنباط استراتيجيات الهجوم المستخدَمة من قِبَل النمل جامِع الجماجم. ووجد أن الروائح الكيماوية لكلا النوعين متماثلة تقريبًا، وهي وسيلة خداع، يُرى أنها قد تسمح لنمل F. archboldi بالتخفي بين فرائسه. يشلّ النمل المهاجِم بعد ذلك ضحاياه بِدَفْق تيار دقيق من حمض الفورميك.

(Insect. Soc. http://doi.org/cw7s (2018