أضواء على الأبحاث

جيولوجيا: ندبة خفية تحت الجليد

  • Published online:

توجد حفرة مدفونة، على بُعْد كيلومتر واحد تقريبًا أسفل الغطاء الجليدي في جرينلاند، ناتجة عن ارتطام، خلّفها تحطُّم نيزك هائل. وقد تكون هذه الحفرة من بين أكبر 25 حفرة معروفة على سطح الأرض، وهي الأولى التي تُكتشَف تحت الغطاء الجليدي.

قام كيرت كجير، من جامعة كوبنهاجن، وزملاؤه بتمحيص بيانات الرادار التي جمعَتْها طائرات محلّقة فوق جرينلاند؛ لدراسة جليدها. وقد رصدوا انخفاضًا كبيرًا، بلغ عرضه 31 كيلومترًا، مدفونًا تحت نهر هياواثا الجليدي في شمال غرب جرينلاند.

على حافة الغطاء الجليدي، خارج حافة الحفرة، اكتشف الباحثون حبيبات كوارتز، يبدو أنها انجرفت في اتجاه مجرى نهر من جريان مياه الجليد الذائب. وقد اتسم الهيكل الداخلي للحبيبات بسمات كوارتز في حالة "صدمة"، وهو شكل يتكون إثر مستوى عال جدًّا من الضغط، وغالبًا ما يرتبط بارتطام نيزك.

ومن المحتمل أن يكون النيزك الذي شكّل الفجوة قد سقط خلال الـ2.5 مليون سنة الماضية، وربما وصل عرضه إلى 1.5 كيلومتر. ومن المحتمل أن تكون قد نجمت عن هذا الارتطام عواقب بيئية كبيرة، مثل تغيير مناخ المنطقة بشكل مؤقت.

(Sci. Adv. 4, eaar8173 (2018