أضواء على الأبحاث

علوم الكواكب: كوكب قد يكون موطن "سبوك"

  • Published online:

UNIV. FLORIDA/DON DAVIS

اكتشف علماء الفلك كوكبًا حجمه ضعف حجم كوكب الأرض، يدور حول النجم القريب «القيض»، أو «إيريداني 40»40 Eridani، بالضبط حيث يُفترض وجود كوكب «فولكان» Vulcan، وهو موطن شخصية "سبوك" في مسلسل «ستار تريك» Star Trek.

استخدم بو ما، من جامعة فلوريدا في جينزفيل، وزملاؤه تلسكوبًا يبلغ طوله 1.3 متر في أريزونا؛ للعثور على الكوكب، الذي تبلغ كتلته حوالي 8.5 مرة كتلة الأرض، ويدور حول نجمه كل 42 يومًا. يعادل عمر هذا النجم، المعروف باسم HD 26965، أو «إيريداني 40»، عُمْر الشمس تقريبًا، ولكنه أبرد قليلًا وأقل ضخامة. كان مؤلف «ستار تريك»، جين رودينبيري، قد كتب في عام 1991 أن «القيض» هو النجم المضيف لكوكب «فولكان».

يتمثل «القيض» في نظام نجمي ثلاثي، ويدور الكوكب المكتشَف حديثًا (في الصورة انطباع الفنان) حول النجم الأساسي لهذا النظام، تمامًا كما يفعل كوكب «فولكان» بشكل مزعوم. ومع بُعده 5 فراسخ فلكية (حوالي 16 سنة ضوئية) عن الأرض، يُعد النجم ساطعًا بما يكفي ليُرى بالعين المجردة.

قد يكون للكوكب غلاف جوي غازي مثل الأرض، لكنه قريب جدًّا من نجمه بشكل لا يسمح بازدهار الحياة عليه كما نعرفها.

(Mon. Not. R. Astron. Soc. 480, 2411–2422 (2018