أضواء على الأبحاث

علم الحفريات: هرمونات جنسية في شعر حيوان الماموث

  • Published online:

© KIRILL KUDRYAVTSEV/AFP/GETTY 

تم استخراج هرمون التستوستيرون من شعر حيوان الماموث الصوفي السيبيري، بما في ذلك أنثيين، تشير مستويات هرموناتهما إلى أنهما ربما كانتا تحملان جَنِينَين.

وعادة ما يتم العثور على بقايا حيوان الماموث (في الصورة) في الجليد، والتربة السقيعية؛ ما يحافظ بشكل جيد للغاية على الحمض النووي للحيوانات المنقرضة، بحيث يتمكن العلماء من وضع تَسَلْسُله. ولمعرفة ما إذا كانت البقايا المبرَّدة هذه يمكنها أن تسفر عن جزيئات مهمة أخرى، شرعت لي كورين، من جامعة بار إيلان في رمات جان بإسرائيل، وزملاؤها في استخراج هرمون التستوستيرون من شعر 10 من حيوانات الماموث الصوفية السيبيرية (Mammuthus primigenius)، التي عاشت قبل 10 آلاف إلى 60 ألف سنة.

وكما هو الحال في العديد من الأنواع الثديية الموجودة حاليًّا، كان لدى ذكور الماموث - في المتوسط - مستويات أعلى من التستوستيرون، مقارنة بالإناث، لكنْ كانت لدى أنثيين مستويات أعلى من المتوسط الطبيعي في الإناث. ويقول الباحثون إنه يكون - في كثير من الأحيان - مؤشرًا للحمل في الثدييات الموجودة اليوم. وقد اكتشف الفريق أيضًا هرمون البروجستيرون، وعدة هرمونات شائعة أخرى.

(Palaeontology http://doi.org/cs84 (2018