أضواء على الأبحاث

الميكانيكا الحيوية: كيف يثبِّت البصاق أجزاء الفراشة

  • Published online:

تجمع حشرات العث والفراشات أجزاء الفم الخاصة بها، التي تشبه الأنابيب، بمساعدة مادة تفرزها بنفسها، وهي البصاق.

ينمو الخرطوم الأنبوبي الذي تستخدمه حشرات العث والفراشات لرشف الرحيق من نصفين يلتحمان بعد أن تَبْلُغ الحشرات، غير أن الكيفية التي تحافظ بها الحشرة البالغة على هذه الهياكل من الانفصال - بينما تتشابك مع بعضها البعض - قد حيرت العلماء لفترة طويلة. أنتج كونستانتين كورنيف وزملاؤه، بجامعة كليمسون في كارولينا الجنوبية، صورًا ثلاثية الأبعاد لخراطيم العثة الصقرية (Manduca sexta)، وطوروا نموذجًا لأثر اللعاب على نموها.

كان العلماء بالفعل يعرفون أن حشرات العث والفراشات تفرز عمودًا من اللعاب في تجويف الخرطوم في أثناء تجميعه. وهذا البصاق ليس لزجًا، على عكس بصاق الثدييات. ورغم ذلك، أظهر نموذج الفريق أن عمود اللعاب يخلق توترًا سطحيًّا كافيًا لتثبيت نصفَي الخرطوم معًا، بينما تتشابك خطاطيف صغيرة على الجزءين.

(J. R. Soc. Interface 15, 20180229 (2018