أضواء على الأبحاث

جيولوجيا: الطحالب الصغيرة تؤدي إلى انهيارات أرضية كبيرة

  • Published online:

ربما تكون الطبقات المطمورة من الحفريات المجهرية مسؤولة عن بعض الانهيارات الأرضية الأكبر في العالم.

حدث أكبر الانهيارات الأرضية المعروفة تحت الماء. فعلى سبيل المثال، أدى انزلاق صفيحة - بما يُعرف الآن بدولة النرويج - إلى تسونامٍ، بلغ ارتفاعه 20 مترًا، أغرق السواحل القريبة قبل 8,150 سنة؛ لكن لا يُعرف الكثير عن سبب حدوث مثل هذه الانزلاقات، وخاصة على قيعان البحار المنحدرة انحدارًا طفيفًا.

قامت موريليا أورلوب - من مركز جيومار هيلمهولتز لأبحاث المحيط في كيل بألمانيا - وزملاؤها بدراسة الرواسب المستخلَصة من انزلاق رأس نواذيبو، الذي وقع قبالة شمال غرب أفريقيا قبل 149 ألف سنة. حلل الفريق كذلك الصور الناتجة عن الموجات الزلزالية المرتدة عن نطاقات من الرواسب المدفونة تحت قاع البحر.

ويقول الباحثون إن طبقة إسفنجية من الدياتومات المتحجرة - طحالب مجهرية - كانت هي الحلقة الضعيفة التي أدت إلى الانزلاق. وتُعَدّ طبقات الدياتومات هذه شائعة على المنحدرات القارية، وربما لعبت دورًا في انهيارات أرضية ضخمة أخرى تحت الماء.

(Geology http://doi.org/ckng (2018