أضواء على الأبحاث

علم البيئة: المواد البلاستيكية تُمْرِض الشعاب المرجانية

  • Published online:

تؤدي نفايات المواد البلاستيكية في المحيط إلى جعل المرجان الباني للشعاب عُرضة بشدة لعدة أمراض، قد تكون قاتلة.

فقد قامت جوليا لامب - من جامعة كورنيل في إيثاكا بنيويورك - وزملاؤها بمسح 159 حيدًا بحريًّا في منطقة آسيا والمحيط الهادئ؛ بحثًا عن علامات للمرض والتلوث من جرّاء المواد البلاستيكية، وتوصلوا إلى اكتشاف مذهل؛ حيث كان احتمال الإصابة بالمرض 4% فقط في المرجان الخالي من نفايات المواد البلاستيكية، لكنّ النسبة قفزت إلى 89% في المرجان المنكوب بتلك المواد.

ربما يكون الحطام بمثابة ناقل لالمتلازمة البيضاء التي تدمِّر الأنسجة المرجانية، لأن البكتيريا التي تؤدي إلى تفشي المرض تجيد استعمار تلك المواد. وإضافة إلى ذلك، فإن الإضاءة المنخفضة، وانخفاض مستوى الأكسجين، اللذَين يحدثان عندما تستقر المواد البلاستيكية على المرجان يمثلان بيئة مواتية للميكروبات التي تسبِّب مرض الحزام الأسود، وهو مرض آخر مميت في كثير من الأحيان.

يبدو أن مادة البلاستيك مدمرة بشكل خاص للأنواع المتفرعة والمعقدة هيكليًّا من المرجان، التي توفر موائل مهمة لمصائد السمك في منطقة آسيا والمحيط الهادئ، كما يقول الباحثون.

(Science 359, 460–462 (2018