أضواء على الأبحاث

علم الأحياء القديمة: جولات كائن جرابي عملاق

  • Published online:

جاب مخلوق ضخم يشبه حيوان الوُمبات أنحاء أستراليا مع تبادل الفصول قبل حوالي 300 ألف سنة. ويُعَدّ هذا الحيوان هو المثال الوحيد المعروف لحيوان جرابي يهاجر بانتظام.

قام جيلبرت برايس، من جامعة كوينزلاند في بريسبان بأستراليا، وزملاؤه بدراسة طبقة المينا لإحدى أسنان القواطع الخاصة بالنوع Diprotodon optatum، الذي قد يصل وزنه إلى ثلاثة آلاف كيلوجرام تقريبًا، وهو أكبر حيوان جرابي معروف أنه كان موجودًا يومًا ما. تحتوي طبقات المينا على بصمات كيميائية من النظام النباتي الذي كان يتغذى عليه الحيوان في السنوات الثلاث الأخيرة من حياته، وتقدم أدلة على المكان الذي رعي فيه. وخلص الفريق إلى أن هذا الكائن قد تجول شمالًا وجنوبًا بشكل متكرر في منطقة بشرق أستراليا، قاطعًا ما يصل إلى 200 كيلومتر في السنة، شأنه في ذلك شأن التحركات السنوية ذهابًا وإيابًا لكثير من الثدييات في شرق أفريقيا اليوم. ويُعتقد أن الجرابيات الحديثة صغيرة جدًّا، بحيث لا يمكنها القيام بمثل هذه الرحلات التي تقطع فيها مسافات طويلة.

(Proc. R. Soc. B 284, 20170785 (2017