أضواء على الأبحاث

علم الفيروسات: تحديد جين "زيكا" المسئول عن صِغَر حجم الرأس

  • Published online:

LAGUNA DESIGN/SPL

تُعزى العيوب الخلقية الناجمة عن فيروس "زيكا" إلى طفرة واحدة تحدث في جينوم الفيروس.

ففي أمريكا الجنوبية، ارتبط الفيروس (في الصورة) بمرض صغر حجم الرأس – حيث تكون الرؤوس والأدمغة أصغر من الحجم العادي - في الأطفال الذين أصيبت أمهاتهم بالعدوى في أثناء الحمل.

قام تشنج فنج تشين - من "معهد بكين لعلم الأحياء الدقيقة وعلم الأوبئة" - وزملاؤه بحقن أدمغة أجنة الفئران، إما بسلالة فيروس "زيكا" المنتشرة حاليًّا في الأمريكتين، أو السلالة المعزولة في عام 2010 في آسيا، وهو المكان الذي يُعتقد أن الفيروس قد نشأ فيه. تسببت السلالة الأحدث في حدوث تشوهات خلقية شديدة - بما في ذلك ظهور أدمغة صغيرة بشكل غير طبيعي - أكثر من السلالة الآسيوية.

وعندما قام الباحثون بوضع تسلسل جينومي للسلالتين، وجدوا أن طفرة مفردة في الفيروس الأخير قد جعلته أكثر قدرة على الانتشار في خلايا الدماغ في الفئران والبشر. ويبدو أن الطفرة قد نشأت في عام 2013، كما يقول الباحثون، قرب وقت صدور التقارير الأولى عن ظهور عيوب خلقية مرتبطة بالفيروس.

(Science http://doi.org/cdsh (2017