NATURE | ملخصات الأبحاث

الأنهار الجليدية الآسيوية توفر حماية إقليمية من الجفاف

H. Pritchard

Nature (2017) doi:10.1038/nature22062 | Published online | English article

تستحوذ الجبال الشاهقة في آسيا - ومنها جبال الهيمالايا، وهندو كوش، وكاراكورام، وبامير آلاي، وكونلون شان، وجبال تيان شان - على أعلى تركيز من الأنهار الجليدية في العالم، ويعتمد 800 مليون شخص – بشكل جزئي - على مياهها الذائبة. يجعل الإجهاد المائي هذه المنطقة ضعيفة اقتصاديًّا واجتماعيًّا بسبب الجفاف، ولكن الأنهار الجليدية تُعَدّ مصدرًا فريدًا للمياه، يقف حائط صد ضد الجفاف. يوضح الباحث أن هذه الأنهار الجليدية تمدّ الأنهار والخزانات الجوفية بالمياه الذائبة في فصل الصيف، بما يكفي لتلبية الاحتياجات الأساسية لحوالي 136 مليون نسمة؛ أي معظم الاحتياجات المحلية والصناعية السنوية لكل من باكستان، وطاجيكستان، وتركمانستان، وأوزبكستان، وقيرجيزستان. وخلال فصول الصيف الجافة، تهيمن المياه الذائبة على روافد أحواض نهري السِّند وآرال العليا. ولا تتوفر معلومات مؤكدة حول هَطْل الأمطار الجبلية، ولكن نظرًا إلى ضخامة هذا المورد المائي، فإن الفاقد المتوقع من الأنهار الجليدية سيسهم إسهامًا ملحوظًا في الإجهاد المائي المرتبط بالجفاف. يزيد مثل هذا الإجهاد المائي الإضافي من خطر التزعزع الاجتماعي، والصراعات، والهجرات السكانية المفاجئة والخارجة عن السيطرة، الناجمة عن ندرة المياه، التي ترتبط  بالفعل بالتعداد السكاني الكبير متسارع النمو، وبالاقتصادات المائية لهذه الأحواض.