NATURE | ملخصات الأبحاث

كويكب يشترك مع المشتري في مداره، لكنْ باتجاه عكسي

P Wiegert et al

Nature (2017) doi:10.1038/nature22029 | Published online | English article

كشفت الأبحاث النظرية الأخيرة في الميكانيكا السماوية عن إمكانية وجود كويكب يدور بثبات في المنطقة المدارية نفسها لأحد الكواكب، رغم دورانه حول الشمس في اتجاه معاكس لاتجاه مدار الكوكب نفسه. اكتُشف الكويكب 2015BZ509  في عام 2015، لكنْ بقدر كبير من عدم التيقن حيال قياسات مداره، لتحديد ما إذا كان يدور في مدار مشترك باتجاه عكسي، أم لا. ومؤخرًا، قدَّم الباحثون بعض الملاحظات - إلى جانب تحليل قاموا به - تشير إلى أن الكويكب 2015BZ509 هو بالفعل يشترك مع كوكب المشتري في المدار نفسه، لكن باتجاه عكسي. فقد وجدوا أن الكويكب مستقر على المدى الطويل، حيث ظل في حالته الحالية الرنانة لحوالي مليون سنة. وهذه فتره طويلة بما فيه الكفاية لتَحُول دون الحساب الدقيق للزمن، أو الآلية التي أدخلته في حالته تلك، بيد أنه قد يكون أحد مُذَنَّبات عائلة "هالي"، ودخل في الحالة الرنانة من خلال التفاعل مع كوكب زحل. ويبدو أن الكويكبات التي تشترك مع كوكب المشتري في مداره، لكن باتجاه عكسي، وغيره من الكواكب، قد تكون أكثر شيوعًا مما كان متوقَّعًا في السابق.