NATURE | أضواء على الأبحاث

زنبور طفيلي يتحكم في زنبور آخر

Nature (2017) doi:10.1038/542009d | Published online | English article

ثمة زنبور مكتشف حديثًا، يمكنه أن يزيد فرصه للبقاء على قيد الحياة، عن طريق إصابة زنبور طفيلي آخر والسيطرة على عقله.

Andrew Forbes

إن زنبور عفصات التجاويف (Bassettia pallida) يدفع الأشجار لنمو زوائد غير طبيعية أو عفصات، ما يوفر مكانًا محميًّا للبيض الذي يضعه. تشق الزنابير البالغة حديثة النمو طريقها للخروج، لكن بعضها يموت بينما رأسه محشورة في ثقب الهروب.

لمعرفة السبب، قامت كيلي وينرسميث من جامعة رايس في هيوستن في تكساس وفريقها بجمع عفصات التجاويف، ووجدوا أن تقريبًا كل الزنابير التي تسد الثقوب برؤوسها كانت مصابة بنوع آخر لم يسبق وصفه من الزنابير، يُطلق عليه حارس التجويف (Euderus set، في الصورة). أعاد الفريق إغلاق بعض الثقوب التي حُشرت فيها رؤوس الزنابير تلك، ووجدوا أن حشرات E. set البالغة كانت أكثر عرضة للوفاة بثلاث مرات وهي عالقة في هذه العفصات، من تلك التي كان عليها الخروج من خلال رؤوس B. pallida. ويقول الباحثون إن هذه النتائج تشير إلى أن النوع E. set يتلاعب بسلوك عائله، ما يجعل النوع B. pallida يحفر ثقب في التجويف ويسده برأسه، ليتيح للنوع E. set الهرب بسهولة.

(Proc. R. Soc. B 284, 20162365 (2017