NATURE | أضواء على الأبحاث

لماذا لا تشعر فئران الخلد بالحرارة

Nature (2016) doi:10.1038/538293c | Published online | English article

Lorna Ellen Faulkes/Rat.Systems

هناك جين مغاير ربما يفسر لماذا لا تتأثر فئران الخلد العارية بأنواع معينة من الألم الذي تشعر به معظم الثدييات عندما تتعرض للحرارة.

في الجهاز العصبي، يسهم ببتيد ـ يُسمى عامل نمو الأعصاب (NGF) ـ في الحساسية المفرطة للألم الناجم عن الحرارة. وقد وجد جاري لوين ـ من مركز ماكس ديلبروك للطب الجزيئي في برلين ـ وزملاؤه أن التسلسل الكيميائي لمستقبِلات عامل نمو الأعصاب في فئران الخلد العارية (Heterocephalus glaber، في الصورة) يختلف عنه في الفقاريات الأخرى بفارق بضعة أحماض أمينية. ونتيجة لهذه التغيرات يفشل المستقبِل في تعزيز حساسية بروتين آخر، يُسمى TRPV1، يثير إحساسًا لاذعًا مؤلمًا إثر تفعيله.

يخمّن الباحثون أن أوجه الخلل في مسار التأشير الخاص بعامل نمو الأعصاب قد يفسر أيضًا لماذا تفقد فئران الخلد العارية أثناء نموها أليافًا عصبية معينة تنقل الألم اللاذع. قد يكون هذا بمثابة تكيُّف مع حياة هذه الحيوانات التي تقضيها تحت الأرض، حيث تظل درجات الحرارة ثابتة نسبيًّا لملايين السنين.

(Cell Rep. 17, 748–758 (2016