NATURE | أضواء على الأبحاث

في الانتقاء.. الحجم ليس كل شيء

Nature (2017) doi:10.1038/542141d | Published online | English article

Timothée Bonnet

يبدو أن بيولوجيا فئران الحقول الثلجية تناقِض افتراض العلماء أن الانتقاء الطبيعي يحابي أجسام الحيوانات الكبيرة على الصغيرة. ففي دراسة أُجريت على فئران الحقل، ظهر أن الانتقاء يفضِّل التغيرات الجينية التي تعزز صغر حجم الجسم.

تنتج فئران الحقول الثلجية (Chionomys nivalis، في الصورة) الأكبر حجمًا ذُرِّيَّةً أكثر من الفئران الأصغر. ولمعرفة سبب كون ذلك لم يؤد إلى زيادة عامة في حجم الجسم، قام تيموثي بونيت وزملاؤه - من جامعة زيوريخ في سويسرا - بتتبُّع مجموعة من فئران الحقول الثلجية في جبال الألب السويسرية لمدة عشر سنوات، وحللوا جينومات الحيوانات؛ فوجدوا أنه رغم أن فئران الحقول الثلجية الكبيرة كانت تتمتع بميزة إنجابية، تأثر ذلك بشكل أكبر بعوامل بيئية، كوفرة الغذاء مثلًا، عن عوامل الوراثة.

ومن الناحية الوراثية، يحابي الانتقاء فئران الحقول التي تكمل نموها في وقت مبكر من الموسم، ربما لأن الغذاء يكون نادرًا في آخِر الموسم، ما تَنْجُم عنه أحجام أصغر للحيوانات البالغة.

(PLoS. Biol. 15, e1002592 (2017

// script for altemetric donuts